, 2021/11/25

Peter Done mesél a nélkülöző gyermekkorából az önjelölt milliárdossá válás útjáról Peter Done az észak-angliai Salfordban töltött hátrányos helyzetű gyermekkorából az önjelölt milliárdossá válásig vezető útjáról beszél a CEO Secrets című üzleti tanácsadás-sorozatunkban.

Vezérigazgatói titkok

Az 1960-as évek végén bátyjával, Fred Done-nal együtt alapította a Betfred fogadási láncot, majd átvette a Peninsula HR-cég irányítását, amelyet ma Manchesterben vezet.

Peter Done-nek van egy emlék gyermekkorából: egy párnát nyomtak az arcába. A tettes Fred volt, a négy évvel idősebb testvére. Tizenöt éves koráig vele osztotta meg az ágyat a család kétlakásos házában, a "salfordi nyomornegyedként" ismert Ordsallban. Két nővérük is a szobában aludt.

"A mai napig klausztrofóbiám van a párnától" - nevet ifjabb Done. "Valószínűleg egy kicsit szemtelen voltam, ő pedig nagyobb volt nálam". De a bátyjával való sikeres kapcsolat volt az, ami az életben való boldogulásának kulcsa lett. A testvérek úgy találtak kiutat a szegénységből, hogy fogadóirodákból álló birodalmat építettek ki, és egymilliárd fontos családi vagyont halmoztak fel, amivel rendszeresen szerepeltek a Sunday Times Rich Listáján.

Mindkét Done testvér 15 évesen, végzettség nélkül hagyta ott az iskolát. Azonban egy manchesteri fogadóiroda-láncban találtak munkát. A kocsmákhoz hasonlóan ezek az üzletek is a szegénynegyedekben virágoztak. Ezeket csak 1961-ben legalizálták az Egyesült Királyságban. Aggályok merültek fel társadalmi hatásukkal, valamint a szerencsejáték erkölcsösségével kapcsolatban.

Done 17 évesen egy fogadóirodát vezetett, annak ellenére, hogy törvényesen nem léphetett be a helyiségekbe. A tulajdonos a matematikai képességei miatt értékelte őt. Ő vigyázott a könyvelésre, gondolatban számolgatta a téteket, a nyereséget és a veszteséget. A hatvanas évek végén ezek a helyek ijesztő munkahelyek voltak - nem is beszélve arról, ha valaki csak egy tinédzser volt. Férfiak uralták őket, és a berendezés gyakran börtönre emlékeztetett.

A dolgok erőszakossá válhattak, különösen szombat délután 3 óra után, amikor az emberek beözönlöttek a kocsmákból - emlékszik vissza Done. "Nem mutathattál gyengeséget" - mondja - "mert akkor ezek a kemény fickók felismerték volna, hogy könnyű préda vagy". Done és a bátyja is érzéket mutatott az ilyen helyek működtetéséhez, és mire Peter 1967-ben betöltötte a 21. életévét, már saját boltjuk volt.

Egy nyugdíjas bukmékertől vették meg 4000 fontért - ebből 1000 font volt az a foglaló, amelyet Peter Done arra gyűjtött, hogy új feleségével házat vásároljon. Örömmel vállalta ezt a kockázatot, mert már hat év tapasztalat állt mögötte az üzletben, és mindig is úgy gondolta, hogy jobban tudna vezetni egy boltot, mint a főnökei, ha lehetőséget kapna rá.

21 évesen megtanulta a leckéket, amelyeket ma is értékel. A legfontosabb dolog mindig az ügyfélszolgálat - magyarázza Done -, mert ez az, ami visszahozza az embereket.

"Uramnak szólítottuk az ügyfeleinket, és azokban az időkben ez nem történt meg. "Ha egy fogadó nagyot nyert, a bukméker odadobta neki a pénzt, és azt mondta: 'ne gyere vissza többet!', míg mi azt mondtuk: 'itt a pénzed, élvezd ki!

"Megdöbbentek. De tudtuk, hogy vissza fognak jönni, és idővel mindig a bukméker nyer." A testvéreknek az sem tetszett, hogy a fogadóirodák "viskókra" hasonlítottak.

"Mi feljavítottuk a játékunkat, szőnyegek voltak." A képlet sikeresnek bizonyult, és a testvérek lassan újabb üzleteket vásároltak, az első néhányat a nővérek vezették, megszilárdítva ezzel a családi vállalkozást. Az 1980-as évek közepére több mint 70 Betfred üzletük volt.

Ám a folyamatos terjeszkedés során történt egy incidens, amely miatt Peter Done maga mögött hagyta a fogadások világát. A testvéreknek peren kívül kellett rendezniük egy ügyet egy új üzlet alkalmazottjával, amelyet átvettek. Az eljárás során megsebezve érezték magukat. Ez arra késztette őket, hogy befektessenek egy új vállalkozásba, amely kiszervezte a HR-szakértelmet és előfizetéses alapon fedezte a jogi költségeket.

Ez lett a Peninsula, amelynek Peter Done immár 35 éve a vezérigazgatója. Az újonnan épített központja egy csillogó üvegfelhőkarcoló, és uralja Manchester látképét a Victoria pályaudvartól északra. Done irodája Ordsallra néz, ahol felnőtt. A Peninsula az évek során folyamatosan növekedett, és ma már több mint 3000 alkalmazottat foglalkoztat, akik világszerte több mint 100 000 vállalatot szolgálnak ki, ebből 40 000-et az Egyesült Királyságban.

A közelmúltban a vállalat ügyfélköre több mint 12%-kal nőtt a világjárvány ideje alatt, mivel a vállalkozások világszerte igyekeztek frissíteni HR- és biztonsági politikájukat, legyen szó akár az otthoni munkavégzésről, a társadalmi távolságtartásról vagy a védőoltási szabályokról. Idővel úgy tűnik, hogy karrierjének kockáztatása kifizetődött.

Az 1980-as évek közepén azonban, bár a vállalkozás jövője ígéretesnek tűnt, a siker esélyei nem voltak egyértelműek, és a testvéreknek választaniuk kellett. Ki fogja vezetni a céget?

Peter Done szerint a döntés, hogy ki hagyja el a Betfredet, igazi szerencsejátékos stílusban dőlt el. "Fred azt mondta, hogy dobjunk fel egy érmét, én nyertem, és azt mondta, hogy "te mész", mielőtt bármit is mondhattam volna" - emlékszik vissza mosolyogva. Így Peter Done a Betfred vezetését bátyjára hagyta, bár továbbra is fő részvényes marad.

A távozás arról szólt, hogy kilépjen idősebb testvére, Fred árnyékából, akinek a neve végül is szó szerint az üzlet része volt? Arról szólt, hogy fogadást kötött saját magára?

"Először is, a kezdeti idők óta, amikor a fejemre tette a párnát, ennyi volt az uralom, ki tudtam állni magamért" - mondja Done gyorsan. Azután arról szólt, hogy szerette volna maga mögött hagyni a szerencsejáték megbélyegzését, amely sok közösséget sújt, és különösen - ahogyan a tanulmányok kimutatták - azokat a hátrányos helyzetű területeket, ahol ő felnőtt?

Done szerint nem erről volt szó. "A fogadás rossz hírnévre tesz szert, de az emberek túlnyomó többsége, akik betérnek egy fogadóirodába, szórakozásból teszi, és a saját zsebükön belül." Done azzal magyarázza, hogy miért fordított hátat a fogadóirodáknak, hogy egyszerűen jobban szerette az esélyeket a személybiztosítás világában, és élvezte az új vállalkozás méretnövelésének kihívását.

A fogadóirodákban tinédzserként tanult leckéket azonban még mindig hasznosítja, még akkor is, ha a munkahelye manapság aligha lehetne másabb, mondja. A Peninsula többszintes irodái egy tipikus call-center irodái, ahol fejhallgatókon beszélgető emberek sorakoznak. Minden fényes és csillogó, a falakat pedig motivációs szlogenek borítják. És vannak szőnyegek is.

"Minden a megújításról és a visszatérő bevételekről szól" - magyarázza Done, amikor az üzlet sikerének esélyeiről van szó. A Peninsulára szerződő ügyfelek ebben az értelemben nem különböznek egy hatvanas évekbeli fogadóiroda fogadóirodáktól. A szolgáltatás minősége határozza meg, hogy valaki visszatér-e. És olcsóbb megújítani egy ügyfelet, mint új ügyfelet szerezni.

Done azonban az elmúlt években megtanulta azt az üzleti tanácsot, hogy csak akkor érhetjük el ezt a jó szolgáltatást, ha jól bánunk az alkalmazottainkkal, és ösztönözzük őket - ezért törekszik a munkatársak magas szintű megtartására, és politikájává teszi, hogy feltűnően jutalmazza azokat, akik jó szolgáltatást nyújtanak. Üzleti sikerei egyik jutalma, hogy a Manchester United labdarúgóklub embereivel keveredhet, amelynek gyermekkora óta szurkol.

Testvérével együtt rendszeresen jár az Old Trafford stadionba, ahol a klub korábbi és jelenlegi vezető személyiségeivel keveredik. Egyik közeli barátja a legendás menedzser, Sir Alex Ferguson, aki néhány évvel ezelőtt, amikor nyaralás közben együtt iszogattak, emlékezetes tanácsot adott neki: "Tartsd magadnál az irányítást, és hozz döntéseket, még akkor is, ha azok rosszul esnek. A legrosszabb dolog, ha nem hozol döntést".

Peter Done úgy érzi, hogy az üzleti életben eltöltött ideje során követte ezeket az elveket, nem utolsósorban azért, mert a családja megtartotta a tulajdonjogot - és így az irányítást - az összes általuk létrehozott vállalkozás felett. Ami pedig a döntéshozatalt illeti, kiáll pályafutása meghatározó döntése mellett, még ha azt egy pénzfeldobással indokolta is - a bátyja.

3 millió forint személyi kölcsön 5 évre?